En resa till Kuba hösten 2015

Fredag 23/10-2016. 6 upprymda vänner lämnar Strömstad i minibuss för färd till Oslo flygplats. Ingela & Leif-Anders, Carina & Conny, Annelie & jag (Micke). Vår resa tillbaka i tiden har börjat.

Att resa med Air France har för min del, aldrig varit en höjdare. Servicenivån är medioker, kanske beror det på att jag inte kan tala franska. Flygningen till Paris, dryga två timmar går smärtfritt. Väl i Paris får vi veta att vår Boeing 747 är försenad på grund av tekniska problem. Vi fördriver tiden i en servering. Inga problem, vi har trevligt tillsammans och är förväntansfulla på att komma till Kuba. Resan är mycket speciell i det avseende att vi herrar, som har en liten ölklubb sedan 20 år tillbaka, har sparat pengar i 15 år. 100 kr var i månaden som vi placerat i offensiva aktiefonder. Oj, vad de har ökat i värde under årens lopp 🙂

Lite lagom trötta kliver vi ombord på planet mot Havanna. Nu är det bara 10 timmar tills vi ska möta ett, för oss, helt nytt resmål. Middagen ombord är helt ok. Frukosten är en sockerbomb utan dess like. Mycket märkliga frukostvanor som fransmännen har. När vi kliver av planet möts vi av värmen och den höga luftfuktigheten, yes, äntligen är vi i Karibien. Flygplatsen känns gammal och omodern men det fungerar. Klockan är ca 23 lokal tid men för oss är den 5 på morgonen. Måste erkänna att jag känner mig ganska trött. Vi har förbokat transfer, en minibuss som smidigt tar oss till gamla Havanna, till Hotel Plaza. Byggt 1909 i spännande arkitektur. Högt till tak och vacker stukatur. Hotellet har varit ett mycket lyxigt ställe i sin glans dagar. I dag är det slitet och i stort behov av underhåll. Nu börjar jag till viss del ana vad USAs handelsembargo har ställt till det för Kuba. Personalen i receptionen är oengagerad och ointresserade. Kanske är de lika trötta som vi…?

Lördag, vår första dag i Kuba. Vi har förbokat rundtur i gamla amerikanare med guide. Wow, vilken start. Solen skiner, det är varmt och fuktigt. Vi glider runt i två öppna bilar från 50-talet. Hur läckert som helst. Vi åker runt i en timma och får se intressanta historiska platser samt får en bra bild av Havanna med dess omgivningar. Därefter fortsätter vi till fots i gamla Havanna. Vår guide är mycket kunnig och duktig på engelska. Hon berättar mycket om historiken kring Kuba samt visar oss runt. Vi får en perfekt start för att sedan utforska gamla Havanna på egen hand. Vi bor fyra nätter på Hotel Plaza och får således tre heldagar i huvudstaden. Detta räcker gott och väl för att se och uppleva denna fascinerande stad. Oj, vad fattigt det är. Många fastigheter är i mycket dåligt skick och många människor bor och lever under mycket enkla former.

Det vimlar av turister i gamla Havanna och det finns mycket att se/upptäcka. Naturligtvis gott om restauranger och de flesta ställen har live musik. Härligt att höra salsarytmerna och musikerna är suveränt duktiga. Det finns förvånansvärt många personer som vill hjälpa oss tillrätta med både det ena och andra. Vi blir förvånade att befolkningen är så positiva och hjälpsamma. Dock upptäcker vi ganska snart att det inte är helt utan anledning. Alla vill ha dricks för sina upplysningar/insatser. Som i alla storstäder finns det gott om små turistfällor. Speciellt när det gäller restauranger och serveringar. Titta på menyn/prislistan så ser du snabbt vilken nivå som gäller. Min grundregel, att gå en tvärgata åt sidan alternativt se om det finns inhemska gäster, fungerar även i Havanna. Maten är vällagad och mycket god. Inhemsk öl smakar ljuvligt i värmen.

Vi hinner med många promenader i Havannas gamla stadsdel. Besöket på rom-museet var inte så bra som vi hade hopats på. En ganska kort och forcerad guidning för att så fort som möjligt få oss till den avslutande shopen. Jodå, ekonomiskt sinne har man även på Kuba dock lockades vi inte till några destillerade drycker i just denna shop.

Besöket på cigarrfabriken blev desto mer intressant. Fascinerande att se alla arbetare som sitter och rullar exklusiva cigarrer för hand. Vår guide var mycket duktig och entusiastisk. Tisdag morgon, 27/10. Vi har avverkat tre heldagar i huvudstaden och det är dags att checka ut från Hotel Plaza. Personalen i receptionen är tyvärr lika oengagerade som när vi checkade in. Hotellet är statligt, liksom mycket annat i landet och personalen har dessvärre inte kul på jobbet.

Nu bär det av väster ut. Vi har förbokat vår transport till Vinales, en liten stad lång västerut. Bilresan är intressant och vi får uppleva landsbygden och det gröna landskapet. Ganska mycket odlingar, väldig grönska och en hel del regnskog. Hela tiden åker vi parallellt med bergen som ramar in landskapet på ett fascinerande sätt. Vår chaufför frågar om vi önskar se en lokal tobaksodlare på landsbygden. Självklart tackar vi ja till denna spänande invit. Vi hamnar på en liten gård med diverse odligar, där tobak är en av flera olika. Naturligtvis blir vi bjudna på nybryggt kaffe, i små koppar. Troligen är detta Kubas motsvarighet till espresso. Efter välsmakande kaffe erbjuds vi att provsmaka en av gårdens egen tillverkade cigarrer och nu är vi sålda… Naturligtvis kan vi inte tacka nej till att handla. Kanske inte för att vårt sug efter cigarrer är på bristningsgränsen, snarare för att vi upplever hela tillvaron som pittoresk och unik. Tänk att få handla handrullade cigarrer direkt på gården. Som sagt, man har inget brist på ekonomiskt sinne på Kuba 🙂

När vi närmar oss Vinales börjar det bli rejält kuperat och vägen blir alltmer kurvig. Efter ca 3 timmar är vi framme vid vårt hotell, Los Jazmine. Wow, så charmigt. En rosafärgad huvudbyggnad i stil från kolonialtiden. Utsikten över Vinalesdalen är helt bedårande. Jag hade aldrig kunnat tro att vi skulle hamna mitt i dalen med bästa utsikten från vårt lila charmiga hotell. Härligt, här ska vi njuta i två dygn. Lugnt, fridfullt och härliga dofter från naturen. En total kontrast från storstadslivet i Havanna. Fantastisk grönska, tobaksodlingar och fruktodlingar överallt, fascinerande berg på nära avstånd, mycket hög luftfuktighet. Kort sagt, mer tropiskt än du kan tänka dig 🙂

Första kvällen tar vi taxi till Vinales centrum. En liten charmig stad med en enda huvudgata. Vi har turen att träffa på en mycket munter kille som kör en gammal amerikanare från 50-talet. Han kan ingen engelska men älskar att spexa. Troligen är han Vinales clown och kelgris. Han tutar på alla, spelar musik så det står härliga till och tänder blinkande discobelysning i bilen så snart polisen är utom synhåll. I Vienales finns mycket att se och upptäcka. Landsbygden med stora tobaks- och fruktodlingar. Fantastisk natur, bergslandskap, grottor med mera. Man kan ta sig runt till fots, ridande på häst, hästtaxi, vanlig taxi eller på cykel, vilket blir mitt val. Jag älskar att komma nära naturen, se mycket på relativt kort tid och dessutom är jag en träningsnörd. Under ca 5 timmar hinner jag se och uppleva fantastiskt mycket. Rejält skavsår i grenen eftersom jag inte tagit med mina cykelbrallor men vad spelar det för roll. Jag är mer upprymd än vanligt. Annelie och mina vänner väljer att åka taxi, med ”vår spexare” för att se och uppleva fascinerande kalkstensgrottor ca 20 km bort. På hemvägen upptäcker de att det finns en modern zipline, där man glider/susar fram bland träden på stålvajer, vilket de gladeligen testar. Ingela & L-A, som är äventyrslystna, hinner även med en ridtur på ca tre timmar. Hela gänget är mycket nöjt med dagens upplevelser som avslutas med en utsökt middag på en mycket enkel restaurang där vi är kvällens enda gäster. En trevlig och gemytlig familjerestaurang, endast 400 m från vårt hotell. Suveränt gott och mycket billigt. Soppa, sallad, bröd, varmrätt och två öl per person. Notan slutar på 60 CUC, vilket motsvarar ca 540 kr, för hela gänget. Det är inte svårt att lämna dricks till denna ödmjuka och trevliga familj.

Torsdag morgon, 29/10. Det är redan dags att åka vidare… Hade vi vetat hur bra det är i Vienales och på vårt charmiga hotell, Los Jazmine, hade vi valt en natt mindre i Havanna till fördel för Vienales. Nu bär det av till Trinidad. En lång resa på ca åtta timmar inklusive lunchstopp. Att åka många timmar i minibuss har flera fördelar. Vi får chans att se och uppleva landskapet, byarna, små städer och framförallt människorna som bor och lever på den ”leende ön”. Hela tiden blir vi påminda om fattigheten som råder. Samtidigt blir vi imponerade av den kreativitet som råder. Kubanerna verkar ha full koll på sin tillvaro, särskilt på landsbygden. Det hänger tvätt på tork precis överallt, både ute på vissjan och i större städer. Vi upplever många situationer som enkla och primitiva men det fungerar utmärkt på Kuba. T.ex. kör man häst & vagn på motorvägen. Lokalbussarna stannar mitt på motorvägen för att släppa av och plocka upp passagerare. Märkligt nog stannar de alltid under viadukter. Hmm, kanske inte så märkligt i alla fall. Det är ju en av få platser som erbjuder skugga vilket är väsentligt i den starka solen 🙂

Trinidad är en gammal stad, tredje äldsta på Kuba, från 1504. En kolonialstad där man bevarat mycket av det gamla. Pastellfärgerna på husen är karakteristiska och de gamla kullerstensgatorna kommer säkerligen att finnas kvar ytterligare 500 år. Befolkningen är vakna och uppmärksamma angående turisterna och vill gärna erbjuda varor och tjänster. Dock är de aldrig påträngande. Ett tydligt nej accepteras utan sura miner eller påtryckningar. Trinidad är definitivt värt ett besök. Här bör man strosa runt och insupa atmosfären under ett antal timmar. Vi faller för en trevlig man ”inkastare” som rekommenderar en restaurang med god hummer… Vi hamnar en bit ifrån turistgatorna, i en liten familjerestaurang, som vi aldrig skulle hitta på egen hand. Vi möts av en äldre dam, mormor eller farmor, som siter i gungstol och virkar. Wow, detta är genuint, detta gillar vi! Vi njuter av mycket god mat med soppa, sallad, hummer, ris, bönor mm. Till detta passar det utmärkt med en Bucanero, inhemsk pilsner av hygglig kvalité. Prislappen hamnar på 120 kr/person vilket är mycket dyrt med Kubanska mått mätt men makalöst billigt för oss!

Vi bor 4 nätter ca 7 km utanför staden, precis intill havet. En trevlig resort som heter Costasur. Anläggningen, med all inclusive, är trestjärnig. Standarden på rummen är mycket enkel. Det finns även bungalows vilka ser mycket trevliga ut. Dessa kände vi inte till och hade gärna bokat dem för 100 kr extra/natt om vi haft vetskap. De ligger helt intill stranden med suverän utsikt över havet. All inclusive är inte speciellt charmigt men mycket bekvämt, speciellt som det inte finns några restauranger på närmre avstånd än 3-4 km. Costasur kan absolut rekommenderas, särskilt om man tycker om att njuta av varma och salta bad i Karibiska havet 🙂

Vi har nu kommit fram till måndag 2/11 och det är dags för ny transport, den här gången till Varadero. Återigen är vår minibuss på plats före utsatt tid och vi har en resa på ca 4 timmar framför oss. Den här gången åker vi ganska rakt norr ut. Vi korsar Kuba från Karibiska havet till nordsidan där Mexikanska gulfen hägrar. På Varadero, som är en långsmal ö, ca 19 km, finns det en fantastisk sandstrand som är lika lång som ön. Vattnet skiftar i olika turkosa färger, beroende på djup och är i det närmaste kristallklart. Inte lika varmt som i Trinidad men fortfarande mycket behaglig temperatur. Vi bor fyra nätter på en trevlig resort som heter Kawami, med all inclusive. Oturligt nog är ca två tredjedelar av anläggningen stängd på grund av renovering. Det är lågsäsong och då passar man på att höja standarden inför kommande högsäsong, december-mars. Till Varadero ska man åka om man önskar sol & bad och ev. party.

Vi är glada att vi får koma till denna turistinspirerade ö. Dock får man här inte uppleva det genuina Kuba, så som vi gjort tidigare under resan. Att försöka samla alla intryck som vi upplevt, spännande, trevliga, gripande, goda och njutbara, är inte lätt. Dock tror jag att våra bilder ger extra krydda och rättvis uppfattning.

Lite fakta kring vår fantastiska resa:

Flyg med Air France från Oslo, via Paris till Havanna. Rundresa på egen hand med boende på fyra olika platser:

Havanna (4 nätter)
Vinales(2 nätter)
Trinidad (4 nätter)
Varadero (4 nätter).
Med den vetskap jag har i dag kan man med fördela utöka en natt i Vinales till förmån för en natt i Varadero.

Vi har fått suverän hjälp och service via Moments (N.M.) som bokat våra övernattningar, tranporter med minibuss samt guidad utflykt med amerikanare och till fots i Havanna. Fördelen att boka via N.M. är att de samarbetar med lokala aktörer på Kuba som har bra koll på läget.

Vår rundresa på Kuba med boende 14 nätter, varav 8 nätter med all inclusive, samtliga transporter inklusive transfer från och till flygplatsen samt guidade utflykter i Havanna ger ett totalpris på ca 20 000 kr/person inklusive flyg. Mycket resa för pengarna 🙂

Vi lät även Moments ordna våra visum, obligatoriskt för Kuba, vilket var smidigt för oss. Kan med fördel rekommendera årstiden oktober/november då det är lågsäsong. Klimatet är helt ljuvligt med ca 28-30 grader i skuggan och ca 26-28 grader i havet. Skönt att slippa trängsel på restauranger och stränderna.

Mycket god och vällagad mat. Ett eldorado om man, liksom jag, älskar fisk, skaldjur, grönsaker och färsk frukt. Inhemsk grapefrukt, avokado, bananer och papaya, mums :). Jag kan absolut rekommendera en spännande resa till Kuba, Karibiens största ö, den leende ön. Särskilt om du accepterar enklare standard än vi är vana vid i Norden.

Michael ”Micke” Johansson

Skrivet av: Michael Johansson

Dela i sociala medier:


Liknande Resor

Rundresa på Kuba med guide

Kuba är som en tidsmaskin. Var annars kan man se så många amerikanska 50-talsbilar? Kuba är också salsa, ett leende folk och en fantastisk karibisk pärla som förtjänas att upptäckas.

Läs mer om resan

Rundresor | Sol & Bad